De las cuestas y merendolas en San Severiano al Santo que le dio nombre al barrio

Hoy les hablo de un barrio al que siempre me unirá una especial vinculación. San Severiano fue el barrio donde mis abuelos vivieron la mayor parte de su vida y el barrio al que me mudé con solo diez años para abandonarlo independizándome pasados los treinta. San Severiano simplemente es mi barrio. El del eterno puente. El de la vía del tren y el que transformó aquel oscuro 18 de agosto de 1947 una terrible explosión. Hoy me gustaría hablarles un poco de él. De por qué se llama así y algunas curiosidades que seguro les gustará saber.

Para empezar y por triste que pueda parecer, la explosión de Cádiz que tantos muertos y heridos ocasiona formando parte de una de las mayores catástrofes de la ciudad, provoca en la zona una profunda transformación tras las labores de rehabilitación. Se construyen nuevos edificios de pisos y se avanza en la ansiada urbanización.

El barrio de San Severiano está conformado por una avenida y una plaza, donde se encuentra actualmente la iglesia del mismo nombre. Antes de llamarse así se denominaba Almirante Carrero Blanco. En la antigüedad llegó a formar parte de una calle llamada Buenavista. Hoy día una de las calles del barrio se llama Bellavista. Por cierto, que la plaza se llegó a llamar también “Victor” por una tienda restaurant que llegó a hacerse muy conocida en la zona.

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El famoso puente de San Severiano muchos antes de su gran transformación

¿Por qué se llama San Severiano? La historia de San Severiano es la de un santo destinado a perderse. Para ello tendremos que irnos a 1720, año en la que es fundada una capilla por los Padres de la Orden de Predicadores ubicada en el caserío corsí. Ahí se venera un santo momificado dentro de una urna de cristal, San Severiano, y en torno a 1872-3 se decide cerrar al culto. Ante esto, una familia gaditana, Los Sornera, mantienen la capilla abierta en su propia finca. Sin embargo, la falta de culto hace que la reliquia del Santo se traslade a la capilla del Sanatorio Madre de Dios que termina desapareciendo tras la explosión de 1947.  Es el deán de la Catedral, Francisco García Camero, quien decide rebautizar al barrio con el nombre del santo.

Antes de llamarse tal y como lo conocemos hoy, San Severiano era el barrio de la Punta de Vaca, un lugar al que las familias acudían a merendar en sus famosas cuestas, a los lados de la vía del tren, inaugurado en 1861. A finales del siglo XIX el barrio es conocido por sus famosas ventas. Destacan “Buenavista”, “La Alegría del puente” y el mencionado “Víctor”, propiedad de “Manolito el de los Rizos”, famoso por la habilidad en la cocina y cuyo establecimiento disfrutó de una gran fama. El barrio de Punta de la Vaca puede presumir de vecinos famosos. Del mismísimo Cayetano del Toro al conodísimo banderillero gaditano Francisco Ortega “El Cuco”.

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El restaurante “Victor” propiedad del famoso “Manolito el de los rizos”
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Panorámica del barrio de San Severiano
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El restaurante “La Industria”, famoso por entonces junto a la vía del tren.
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El conocido por entonces como Colegio Generalísimo Franco pasó a llamarse Institución Provincial Gaditana. Esta parte hoy desaparecida para dar paso a la inexistente Ciudad de la Justicia…
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Una imagen de lo más habitual pero hoy día perdida: las vías del tren que cruzaban todo extramuros.
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El soterramiento llevado a cabo por Teófila Martínez se encarga de dar una nueva visión del barrio de San Severiano.

@ManoloDevesa

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